Sunday, August 7, 2022

1972 Ford Gran Torino Sport Sportsroof - Midsize 2-Door Fastback Hardtop Coupe / Muscle Car - 2011 HW Premiere (New Models) Series 2/50 - 1/244 plus 1972 Ford Gran Torino Sport Sportsroof - Midsize 2-Door Fastback Hardtop Coupe / Muscle Car - 2012 Muscle Mania - Ford Series 7/10 - 117/247 Diecast Scale 1:68 by Hot Wheels


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Los 70s no fueron buenos tiempos para los autos deportivos a nivel mundial, quiero decir, aquellos no fueron buenos tiempos para las personas alrededor del mundo, principalmente como consecuencia de la "crisis petrolera" de los 70s, un fenómeno con repercusiones que puedes ver incluso hoy en día... 

Precisamente porque todavía tenemos una economía mundial fuertemente basada en el consumo de petróleo, que desde hace algunos años, quiere ser reemplazada por una economía fuertemente basada en la electricidad, ¿puedes ver el patrón aquí?... 

Lo que la gente de alguna forma falla en notar con regularidad, es que en realidad la crisis de los 70s fue creada artificialmente por los proveedores de petróleo y sus financiadores, con el fin de reducir progresivamente el poder adquisitivo de las personas, por medio de facilitar y exacerbar una aberración económica conocida como la inflación... 

Esta "crisis petrolera" prefabricada tuvo un impacto directo en la economía mundial, aún tiene un impacto hoy, fue y es un golpe a los gastos de la gente como tú y yo por todo el mundo: pregúntale a cualquiera cómo los precios del combustible / petróleo tienen un impacto directo en los precios de todo, desde comida a ropa, a medicinas, a logística, a cualquier producto o servicio y pregúntate a tí mismo si este efecto en el segmento de los coches deportivos, desde los 70s, no fue simplemente la "punta del iceberg"... 

Porque en realidad nunca hubo una escasez de combustible, más bien el acceso y uso del combustible por parte del público en general fue racionado arbitrariamente, y esta falsa crisis fue más tarde acompañada por medidas draconianas de gobiernos a nivel mundial, para imponer el uso de combustible sin plomo, convertidores catalíticos, motores de compresión más baja y otras restricciones, para supuestamente reducir la polución del aire. 

Luego de eso, obligaron a los dueños de carros deportivos (después otras tipologías de vehículos fueron incluidas también en este conjunto de políticas abusivas) a pagar mucho dinero por seguros, favoreciendo a los bancos en el proceso, así que poseer autos deportivos se convirtió en alguna especie de delito o el privilegio de personas con bolsillos profundos. 

Todas estas medidas y políticas no hicieron más que contribuir a reducir el poder adquisitivo de la gente, al hacer todo más caro, incluyendo obviamente los coches deportivos, incluso teniendo en mente que estos carros eran mucho menos potentes que sus contrapartes de los 60s. 

Justo como sucede con todo lo demás, estás pagando cada vez más y recibiendo cada vez menos a cambio de tu dinero, ya sea que hablemos de un producto o servicio: así es como la inflación funciona y así es como estos engaños, disfrazados de "crisis", generan un "efecto dominó" deliberado, que las personas asumen como algo "inevitable", incluso "necesario" y todos terminamos cada vez más empobrecidos, gracias al falaz sistema económico impuesto en nosotros... 

Con todo, de alguna manera los fabricantes de autos se las arreglaron para compensar (o algo así) esta falta de rendimiento en sus productos más costosos, con un diseño externo tentador y gráficos llamativos que añadieron, al menos en algunos casos, una buena dosis de atractivo a vehículos de otra forma sosos. 

Mis invitados para esta publicación, basados en el: Ford Gran Torino Sport Sportsroof de 1972, un Coupé 2 Puertas Fastback Techo Duro de Tamaño Mediano / Muscle Car, son ejemplo de coches con una pinta fabulosa que no eran respaldados por un desempeño a juego, a pesar del hecho que tenían motores grandes. 

Este modelo en particular, tiene un diseño exterior muy atrayente, con un capó kilométrico y un baúl corto, que eran característicos de los Muscle Cars, pero también en carros deportivos en general, los paneles curváceos de la carrocería a todo alrededor, que agregaban un perfil sexi y agresivo, complementados por un estilo frontal muy singular y muy icónico, fueron en conjunto elementos que hicieron al Gran Torino del 72 un auto muy buscado. 

Era de esperarse, porque era el modelo tope de línea y definitivamente ayudó a las ventas; fue acompañado por opciones de motor como uno de 302 pulgadas cúbicas, uno de 351 pulgadas cúbicas, uno de 400 pulgadas cúbicas y uno de 429 pulgadas cúbicas, que, en teoría, deberían ser una explosión para los sentidos, pero en la práctica dejaban mucho que desear, en parte debido al hecho que estos coches eran grandes, pero más precisamente debidos a las nuevas regulaciones del gobierno y si añades seguros onerosos, bueno, esa no es precisamente una gran combinación: no debería ser de esa forma, pero la falsa crisis petrolera lo hizo posible... 

Para esta reseña, estoy introduciendo un carro de juguete que realmente me gusta mucho y aquellos que me conocen por un tiempo, están conscientes que no digo tales cosas sobre un producto de Hot Wheels demasiado a menudo, simplemente porque siempre tengo en cuenta las limitaciones de los autos de juguete en general y los problemas de calidad sistemáticos que esta marca tiene... 

El modelo es sorprendentemente bueno y muestra el trabajo de Brendon Vetuskey de una manera muy favorable, un diseñador en Hot Wheels que pertenece a una generación transicional, entre la vieja y nueva escuela, en este caso, resulta ser una ventaja, porque ha desarrollado varios modelos agradables. 

Este coche de juguete fue lanzado en 2011 y hasta aquí ha tenido al menos 30 iteraciones para líneas en las categorías Regular, Adulta y De Lujo, asi que ha visto un montón de acción; conseguí mis ejemplos en el mercado secundario, con la ayuda de un amigo mío, colega coleccionista e importador / vendedor privado, hace más o menos 10 años. 

En este caso, tenía la opción de conseguirlos en el mercado primario, sin embargo, ya que la diferencia del precio no era significativa con lo que podías encontrar en el mercado local en ese momento, decidí traerlos. 

Pertenecen a la Serie HW Premiere (New Models) de 2011 y a la Serie 2012 Muscle Mania - Ford respectivamente; los modelos ofrecen carrocería en diecast y chasis plástico, en rojo y negro respectivamente, como es usual en artículos de la categoría Regular (Línea Principal). 

Lo que me gusta en este modelo es la manera en que la parrilla frontal, bómperes frontal y trasero fueron trabajados, con el fin de darles acabado cromado, quiero decir, estas partes habitualmente reciben tampos y/o pintura, los cuales no lucen tan bien como el cromado. 

Te da la impresión que son insertos plásticos o partes adicionales, pero estos carros de juguete en realidad cumplen con la regla de 4 partes de Mattel, para sus marcas Hot Wheels y Matchbox, también el modelo en conjunto luce mucho mejor. 

Sin embargo, ya que la parrilla frontal, bómperes frontal y trasero son parte del molde de los interiores, bueno, los interiores son también cromados y lucen peculiares, obviamente, porque un coche real nunca tiene esta característica, ¿pero sabes qué?, no me molesta demasiado, como digamos tampos mal colocados, ventanas rayadas de fábrica o cosas por el estilo. 

Los trabajos de pintura fueron hechos en rojo brillante y verde medio, ambos con acabado brillante, complementados por tampos y/o calcomanías para sus decoraciones, con franjas en amarillo y luces de señal en naranja para el primer ejemplo y franjas de carreras en negro, sobre los paneles laterales y el capó, emblemas en plateado y luces de señal en naranja, para el segundo ejemplo, ambos son diseños muy bonitos, pero el segundo tenía algunos defectos que tuve que corregir con marcadores especiales. 

El nivel de detalle de los interiores es básico como casi siempre, nada extraordinario, las ventanas son transparentes en ambos casos; las selecciones de ruedas plásticas incluyen diseño de rimes 5 Spokes en cromado y Muscle Car 5 Spokes, con labio blanco; finalmente, fueron hechos en Malasia... 

Hch 21:1-4 "Después de separarnos de ellos, zarpamos y fuimos con rumbo directo a Cos, y al día siguiente a Rodas, y de allí a Pátara. Y hallando un barco que pasaba a Fenicia, nos embarcamos, y zarpamos. Al avistar Chipre, dejándola a mano izquierda, navegamos a Siria, y arribamos a Tiro, porque el barco había de descargar allí. Y hallados los discípulos, nos quedamos allí siete días; y ellos decían a Pablo por el Espíritu, que no subiese a Jerusalén."

English version 
The 70s were not good times for sports cars wordlwide, I mean, those were not good times for people around the world, mainly as a consequence of the 70’s "oil crisis", a phenomenon with repercussions you can see even nowadays... 

Precisely because we still have a world economy heavily based on oil consumption, that from some years now, wants to be replaced by a world economy heavily based on electricity, can you see a pattern here?... 

What people somehow fail to notice in a regular basis, is that actually the 70’s crisis was created artificially by oil providers and its funders, in order to reduce progressively the purchasing power of people, by means of facilitating and exacerbating an economic aberration known as inflation... 

This premanufactured "oil crisis" had a direct impact in the world economy, it still has an impact today, it was and it is a blow to expenses of people like you and me all over the world: ask anybody how fuel / oil prices have a direct impact on the prices of everything, from food to clothes, to medicines, to logistics, to any product or service and ask yourself if its effect on the sports cars segment, since the 70s, was not just the "tip of the iceberg"... 

Because actually there was never a fuel shortage, rather the access and use of fuel by the general public was arbitrarily rationed, and this fake crisis was later accompanied by draconian measures from governments wordlwide, to impose the use of unleaded fuel, catalytic converters, lower compression engines and other restrictions, to supposedly reduce air pollution. 

After that, they forced owners of sports cars (later other typologies of vehicles were included too in this abusive set of policies) to pay pretty money for insurances, favoring banks in the process, so owning sports cars became some sort of felony or the privilege of people with deep pockets. 

All these measures and policies did nothing but contributing to reduce people’s purchasing power, by making everything more expensive, including obviously sports cars, even bearing in mind that these cars were way less powerful than their counterparts of the 60s. 

Just like it happens with everything else, you are paying increasingly more and receiving increasingly less in return for your money, whether we talk about a product or service: that’s how inflation works and that’s how these hoaxes, disguised as "crises", generate a deliberate "domino effect", that people assume as something "unavoidable", even "necessary" and we all end up more and more impoverished, thanks to the fallacious economic system imposed on us... 

Yet, somehow car manufacturers managed to make up for (or something like that) this lack of performance in their more costly sports products, with an alluring external design and flashy graphics that added, at least in some cases, a good dose of appealing to otherwise bland vehicles. 

My guests for this publication, based on the: 1972 Ford Gran Torino Sport Sportsroof, a Midsize 2-Door Fastback Hardtop Coupe / Muscle Car, are example of great looking cars that were not supported by a matching performance, despite the fact they had big engines. 

This model in particular, has a very attractive exterior design, with a kilometer hood and a short trunk, that were characteristic of Muscle Cars, but also in sports cars in general, the curvy panels of the body all around, that added a sexy and aggressive profile, complemented by a very singular and very iconic front styling, were as a whole elements that made the ’72 Gran Torino a very sough after car. 

It was to be expected, because it was the top of the line model and it definitely helped sales; it was accompanied by engine options like a 302 cu in, a 351 cu in, a 400 cu in and a 429 cu in, that, in theory, should be a blast to senses, but in practice left much to be desired, in part due to the fact that these cars were big, but more precisely due to the new government regulations and if you add onerous insurances, well, that’s not precisely a great combination: it really shouldn’t have to be that way, but the fake oil crisis made it possible... 

For this review, I’m introducing a toy car that I really like very much and those who know me for a while, are aware that I don’t say such things about a Hot Wheels product too often, just because I always keep in mind the limitations of toy cars in general and the systematic quality issues this brand has... 

The model is surprisingly good and it shows the work of Brendon Vetuskey in a very favorable way, a designer at Hot Wheels who belongs to a transitional generation, between old and new school, in this case, it happens to be an advantage, because he has developed several nice models. 

This toy car was released in 2011 and so far it has had at least 30 iterations for lines in the Regular, Adult and Deluxe categories, so it has seen a lot of action; I got my examples through the secondary market, with the help of a friend of mine, fellow collector and importer / private seller, pretty much 10 years ago. 

In this case, I had the option to get them through the primary market, however, since the price difference was no significant with what you could find in the local market at that moment, I decided to bring them. 

They belong to the 2011 HW Premiere (New Models) Series and the 2012 Muscle Mania - Ford Series respectively; the models offer diecast body and plastic chassis, in red and black respectively, as usual with items of the Regular category (Mainline). 

What I like in this model is the way the front grille, front and rear bumpers were worked, in order to give them chrome finishing, I mean, these parts usually receive tampos and/or paint, which don’t look as good as chrome. 

It gives you the impression that they are plastic inserts or additional parts, but these toy cars actually fulfill the 4-parts rule of Mattel, for its brands Hot Wheels and Matchbox, also the model as a whole looks much better. 

However, since the front grille, front and rear bumpers are part of the mold of the interiors, well, the interiors are also chrome and they look quirky, obviously, just because an actual car never has this feature, but you know what?, it doesn’t bother me too much, like let’s say misplaced tampos, scratched windows from factory or things like that. 

The paint jobs were made in bright red and medium green, both with glossy finishing, complemented by tampos and/or decals for their decorations, with stripes in yellow and signal lights in orange for the first example and racing stripes in black, on the side panels and the hood, emblems in silver and signal lights in orange, for the second example, both are very nice designs, but the second one had some blemishes that I had to correct with special markers. 

The level of detail of the interiors is basic as almost always, nothing extraordinary, the windows are clear in both cases; the plastic wheels selections include 5 Spokes rims design in chrome and Muscle Car 5 Spokes, with white lip; finally, they were made in Malaysia... 

Act 21:1-4 "And it came to pass, that after we were gotten from them, and had launched, we came with a straight course unto Coos, and the day following unto Rhodes, and from thence unto Patara: And finding a ship sailing over unto Phenicia, we went aboard, and set forth. Now when we had discovered Cyprus, we left it on the left hand, and sailed into Syria, and landed at Tyre: for there the ship was to unlade her burden. And finding disciples, we tarried there seven days: who said to Paul through the Spirit, that he should not go up to Jerusalem."

Sunday, July 31, 2022

1965 Volkswagen Type 2 T1c Deluxe Station Wagon / Samba Microbus Sunroof (21-Windows) - Compact Luxury Cab Forward 5-Door Minibus / Light Passengers Vehicle / Minivan - American Specs (Volkswagen Deluxe) 2002 Holiday Classic Ornaments - Real Wheels Series - Release 3 - 4/12 Diecast Scale 1:64 plus 1965 Volkswagen Type 2 T1c Deluxe Station Wagon / Samba Microbus Sunroof (21-Windows) - Compact Luxury Cab Forward 5-Door Minibus / Light Passengers Vehicle / Minivan - American Specs (Volkswagen Deluxe) 2004 Volkswagen I - Unlike anything else on the road! - Your Car Is The Star Series - Release 1 - Brian O’Kelly’s 1965 Samba Bus - 3/6 Diecast Scale 1:64 by Johnny Lightning

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Cuando pienso en practicidad hecha vehículo, la primera imagen que viene a mi mente es la Tipo 2 T1, también conocida como Samba Bus, Micro Bus, Kombi, Transporter, dependiendo principalmente de sus características exteriores, la cual en su versión van de pasajeros también es conocida en el mercado de los Estados Unidos como Deluxe Station Wagon (Vagoneta Familiar De Lujo) y no creo que este solo en esta percepción, de otra forma no sería un ícono para tantas personas alrededor del mundo... 

Desde su introducción en 1950, alrededor de 12 años después que su contraparte fastback sedán 2 puertas, la Tipo 2 ha sido un vehículo donde la practicidad más que un concepto, era una realidad, el parámetro principal en todos los aspectos de su diseño y tuvo un doble perfil desde un principio: utilitaria y familiar... 

Construída sobre la misma plataforma y distancia entre ejes del Escarabajo, la Tipo 2 tenía varias opciones disponibles de fábrica para su configuración de carrocería: van panel, minibus, pickup de cabina regular / sencilla y doble, cada una con variantes que ofrecían soluciones para uso comercial y privado, las cuales fueron muy bienvenidas y ayudaron a fortalecer su reputación como vehículo multitarea... 

Entre las variantes pueden ser mencionadas: vanes panel con o sin ventanas laterales y sillas de banco traseras (área combinada trasera de carga / pasajeros para la configuración Kombi), el número de ventanas podía variar, puertas de carga / abisagradas o puertas deslizantes en uno o ambos lados, vanes panel de techo alto, vanes de pasajeros, con interiores más cómodos que aquellos de los vehículos comerciales, platón de carga más amplio para las pickups, etc. 

Si esto no fuera suficiente, hubo disponibles también conversiones de terceros para usos más específicos, algunas de ellas fueron ofrecidas a través de concesionarios Volkswagen, luego sí, practicidad y versatilidad no eran solo lemas publicitarios vacíos y engañosos, sino afirmaciones basadas en características concretas. 

Mis invitadas para esta publicación están basadas en la versión más lujosa de pasajeros disponible para mercados a nivel mundial: la Volkswagen Tipo 2 T1c Deluxe Station Wagon (Vagoneta Familiar De Lujo) / Samba Microbus Techo Solar (21 Ventanas), un Minibus Compacto de Lujo Cabina Adelantada 5 Puertas / Vehículo Ligero de Pasajeros / Minivan, con especificaciones para Norteamérica, un hermoso utilitario donde un montón de practicidad fue empacada en un vehículo muy pequeño. 

La Tipo 2 Samba Bus fue prácticamente el tope de línea, desde luego, excluyendo las conversiones camper Westfalia de fábrica, que fueron una clase en sí mismas, ofreciendo ventanas tipo claraboya en el techo, en adición a las ventanas laterales, para un total de 23 o 21 ventanas, esta última es la tipología de las presentadas aquí, que incluyen también un techo solar grande en lona, opciones que hicieron estos modelos tan pintorescos y todas estas particularidades, junto con espacio para hasta 9 pasajeros, hicieron estos vehículos un objeto del deseo para generaciones de viajeros. 

Nunca fueron ofrecidos de nuevo modelos equivalentes a las Sambas, con la cantidad de ventanas que las hicieron tan singulares y buscadas, son una especie de arte modular sobre ruedas y en ese sentido, no hay comparación posible con las siguientes generaciones de la Tipo 2 (T2, T3, T4, T5, T6, etc.), supongo que por eso es que hoy en día estas Vagonetas Familiares De Lujo son tan costosas en el mercado secundario y difícilmente cambian de manos entre sus devotos dueños... 

Después del renacimiento de Johnny Lightning en 1994, esta marca de modelos a escala en diecast, original de Elizabeth, New Jersey, tuvo alrededor de 3 años para repensar el enfoque de sus productos para el futuro, porque comenzó en 1969 como un fabricante de autos de juguete con un perfil similar a aquel de Hot Wheels, algo que no funcionó tan bien y fue decidido darle a la marca un nuevo perfil, mucho más orientado a los coleccionistas adultos, una sabia decisión... 

Ahora, decisiones sabias no son una garantía de éxito y no siempre se traducen en ventas fuertes, pero esa es la clase de decisiones que construyen una reputación duradera y digna, una que resiste la prueba del tiempo: sabemos como coleccionistas, que la popularidad o ventas fuertes no son sinónimos de calidad y calidad es lo que realmente importa para nosotros... 

Estamos atestiguando un segundo renacimiento de Johnny Lightning y parece que finalmente esta marca está disfrutando los frutos de sus esfuerzos para ofrecer un producto para coleccionistas adultos, con una calidad digna del segmento al que apunta; modelos como los que se presentan en esta reseña, pavimentaron el camino para hacer de este logro una realidad. 

Johnny Lightning empezó a ofrecer modelos a escala basados en vehículos de Volkswagen desde 2002, con una Serie que lleva el nombre de este fabricante alemán de automóviles, la primera etapa incluyó 4 Lanzamientos, con 6 modelos cada uno, pero también en otras Series, introduciendo el Escarabajo Tipo 1 (modelos 1964, 1965 y 1966), la pickup de cabina regular / sencilla, el New Beetle de 1998, 2000, 2001 y la Tipo 2 Bus de 21 Ventanas de 1964, 1965, 1966. 

Mis muestras pertenecen a la Serie Holiday Classic Ornaments - Real Wheels - Lanzamiento 3 de 2002 y la Serie Volkswagen I - Unlike anything else on the road! (A diferencia de cualquier otra cosa en la carretera) - Your Car Is The Star (Tu Auto Es La Estrella) - Lanzamiento 1 de 2004; conseguí ambos a través del mercado secundario, uno con la ayuda de un amigo mío, colega coleccionista e importador / vendedor privado, hace más o menos 10 años y el otro en una tienda de coleccionables local, hace más o menos 6 años. 

Este molde en particular, en sus versiones de 1964, 1965 y 1966, las cuales son prácticamente idénticas, ha tenido al menos 57 iteraciones, sin incluir variaciones o versiones White Lightning (Chase), pero incluyendo versiones exclusivas hechas para tiendas de juguetes o hobbies, aquellas incluidas en boxsets y una para una convención, hecha como Zinger (la única en esa forma). 

El molde es realmente sobresaliente y muy bien detallado, con agradables proporciones, aunque el frente, alrededor de los faros de delanteros, es más bien plano, debería tener redondeces y la forma en que las ventanas de pantalla dividida de las puertas delanteras fueron trabajadas, con pilares gruesos, es algo raro, pero el resto del modelo es maravilloso, incluso lindo para un modelo escala 1:64. 

Ambas ofrecen construcción completa en diecast y hay detalles finos incluso en el chasis, no hay horribles vástagos en la parte de atrás, como los que encuentras en coches de juguete de esta clase (de Hot Wheels o Matchbox, por ejemplo), hay solo un remache al frente y una pequeña pestaña atrás que mantiene el modelo ensamblado, justo como esperas en un modelo de la categoría Premium.  

Los trabajos de pintura fueron hechos respectivamente en morado candy sobre acabado cromado, similar al Spectraflame ofrecido por Hot Wheels en sus modelos RLC, solo que mucho mejor, más durable y el otro en dos tonos (amarillo brillante y blanco en la parte superior). 

En ambos casos, estos trabajos fueron complementados por tampos y/o calcomanías a todo alrededor, aplicados primorosamente, para las luces frontales, de señal, de cola, manijas de las puertas, protectores de los bómperes, emblemas, molduras de la carrocería y las ventanas; hay, obviamente, interiores bastante detallados, en blanco y gris muy claro respectivamente; hay tambien ruedas multiparte, con diseños muy clásicos o custom y realistas, diseño de rimes Fuchs / Cragar SS 5 Spokes en cromado, llantas en caucho (sintético) labradas y tampos blancos Koosier para la primera muestra y diseño de rimes Fuchs Style 5 Spokes en cromado, con llantas plásticas lisas, para la segunda. 

Los extras incluidos fueron respectivamente: un Grip Clip transparente removible, que puede ser usado en la mayoría de modelos Johnny Lightning, para colgarlos en un árbol, como un ornamento y una tarjeta de colección muy bonita, impresa al frente, presentando el vehículo real tomado como base para esta reproducción en diecast (la Samba Bus de 1965 de Brian O’Kelly); finalmente, ambas fueron hechas en China... 

Ezq 33:30-33 "Y tú, hijo de hombre, los hijos de tu pueblo se mofan de ti junto a las paredes y a las puertas de las casas, y habla el uno con el otro, cada uno con su hermano, diciendo: Venid ahora, y oíd qué palabra viene de JEHOVÁ. Y vendrán a ti como viene el pueblo, y estarán delante de ti como pueblo mío, y oirán tus palabras, y no las pondrán por obra; antes hacen halagos con sus bocas, y el corazón de ellos anda en pos de su avaricia. Y he aquí que tú eres a ellos como cantor de amores, hermoso de voz y que canta bien; y oirán tus palabras, pero no las pondrán por obra. Pero cuando ello viniere (y viene ya), sabrán que hubo profeta entre ellos."

English version 
When I think in the practicality made vehicle, the first image to come to my mind is Type 2 T1, also known as Samba Bus, Micro Bus, Kombi, Transporter, depending mainly on its external features, which in its passengers van version is also known in the market of United States as Deluxe Station Wagon and I don’t think I’m alone in this perception, otherwise it wouldn’t be a icon for so many people around the world... 

Since its introduction in 1950, about 12 years later than its fastback 2-door sedan counterpart, the Type 2 has been a vehicle where practicality more than just a concept, was a reality, the main parameter in all the aspects of its design and it had a double profile from the very beginning: utilitarian and familiar... 

Built on the same platform and wheelbase of the Beetle, the Type 2 had several options available from factory for its body configuration: panel van, minibus, regular / single cab and double cab pickup, each one with variants that offered solutions for commercial and private use, which were very welcome and helped to strengthen its reputation as multitask vehicle... 

Among the variants can be mentioned: panel vans with or without side windows and rear bench seats (combined cargo / passengers rear area for the Kombi configuration), the number of windows could vary, cargo / hinged doors or sliding doors on one or both sides, high roof panel vans, passengers vans, with more comfortable interiors than those for commercial vehicles, wider load bed for the pickups, etc. 

If that weren’t enough, there were also available third party convertions for more specific uses, some of them were offered through Volkswagen dealers, so yeah, practicality and versatility were not just empty and deceiving advertising mottos, but claims based on concrete features. 

My guests for this publication are based on the most luxurious passenger version available for markets worldwide: the 1965 Volkswagen Type 2 T1c Deluxe Station Wagon / Samba Microbus Sunroof (21-Windows), a Compact Luxury Cabover 5-Door Minibus / Light Passengers Vehicle / Minivan, with American Specs, a beautiful utilitarian where a lot of practicality was packed in a very small vehicle. 

The Type 2 Samba Bus was virtually the top of the line, of course, excluding the Westfalia camper convertions from factory, that were a class on their own, offering skylight windows on the roof, in addition to the side windows, for a total of 23 or 21 windows, the latter is the typology of the ones featured here, that include also a large fabric sunroof, options that made these models so picturesque and all these particularities, along with room for up to 9 passengers, made these vehicles an object of desire for generations of travelers. 

Never were offered again models equivalent to the Sambas, with the amount of windows that made them so singular and sought after, they are some sort of modular art on wheels and in that sense, there is no possible comparison with the next generations of the Type 2 (T2, T3, T4, T5, T6, etc.), I guess that’s why nowadays these Deluxe Station Wagons are so expensive in the secondary market and hardly change of hands among their devoted owners... 

After the revival of Johnny Lightning in 1994, this brand of diecast scale models, original from Elizabeth, New Jersey, had around 3 years to rethink the approach of its products for the future, because it started in 1969 as a manufacturer of toy cars with a similar profile to that of Hot Wheels, something that didn’t work so well and it was decided to give the brand a new profile, much more oriented to adult collectors, a wise decision... 

Now, wise decisions are not guarantee of success and do not always translate into strong sales, but that’s the kind of decisions that build a long lasting and worthy reputation, one that stands the test of time: we know as collectors, that popularity or strong sales are not synonymous with quality and quality is what really matters for us... 

We are witnessing the second revival of Johnny Lightning and it looks like finally this brand is enjoying the fruits of its efforts to offer a product for adult collectors, with a quality worthy of the segment it points to; models like the ones featured in this review, paved the way to make this achievement come true. 

Johnny Lightning started to offer scale models based on vehicles by Volkswagen since 2002, with a Series named after this German automaker, the first stage included 4 Releases, with 6 models each one, but also in other Series, introducing the Beetle Type 1 (1964, 1965 and 1966 models), the regular / single cab pickup, the 1998, 2000, 2001 New Beetle and the 1964, 1965, 1966 Type 2, 21 Windows Bus. 

My examples belong to the 2002 Holiday Classic Ornaments - Real Wheels Series - Release 3 and the 2004 Volkswagen I - Unlike anything else on the road! - Your Car Is The Star Series - Release 1; I got both through the secondary market, one with the help of a friend of mine, fellow collector and importer / private seller, pretty much 10 years ago and the other in a local collectibles store, pretty much 6 years ago. 

This casting in particular, in its 1964, 1965 and 1966 versions, which are virtually identical, has had at least 57 iterations, not including variations or White Lightning (Chase) versions, but including exclusive versions made for toys and hobbies stores, those included in boxsets and one for a convention, made as Zinger (the only one in that form). 

The mold is really outstanding and very well detailed, with nice proportions, albeit the front, around the headlights, is rather flat, it should have roundnesses and the way the splitscreen windows of the front doors were worked, with thick pillars, is kind of weird, but the rest of the model is wonderful, even cute for a 1:64 scale model. 

Both offer full diecast construction and there are fine details even in the chassis, there are not hideous steams at the rear, like those you find in toy cars of this kind (by Hot Wheels or Matchbox, for instance), there is only a rivet at front and a small tab at the rear that keeps the model assembled, just like you expect in a model of the Premium category. 

The paint jobs were made respectively in candy purple over chrome finishing, similar to the Spectraflame offered by Hot Wheels in its RLC models, only that much better, more durable and the other in two tones (bright yellow and white on top). 

In both cases, these works were complemented by tampos and/or decals all around, neatly applied, for front, signal, tail lights, door handles, bumper guards, emblems, body and windows moldings; there are, obviously, fairly detailed interiors, in white and very light gray respectively; there are as well multipart wheels, with very classic or custom and realistic designs, Fuchs / Cragar SS 5 Spokes rims design in chrome, with styled (synthetic) rubber tires and white Koosier tampos for the first sample and Fuchs Style 5 Spokes rims design in chrome, with plastic slick tires, for the second one. 

The extras included were respectively: a clear removable Grip Clip, that can be used with most Johnny Lightning models, to hang them on a tree, as an ornament and a very nice trading card, printed in front, featuring the actual vehicle taken as basis for this diecast reproduction (Brian O’Kelly’s 1965 Samba Bus); finally, both were made in China... 

Ezk 33:30-33 "Also, thou son of man, the children of thy people still are talking against thee by the walls and in the doors of the houses, and speak one to another, every one to his brother, saying: Come, I pray you, and hear what is the word that cometh forth from the LORD. And they come unto thee as the people cometh, and they sit before thee as my people, and they hear thy words, but they will not do them: for with their mouth they show much love, but their heart goeth after their covetousness. And, lo, thou art unto them as a very lovely song of one that hath a pleasant voice, and can play well on an instrument: for they hear thy words, but they do them not. And when this cometh to pass, (lo, it will come,) then shall they know that a prophet hath been among them."